Ущелье Кэтрин в Национальном парке Нитмилук, Северная территория


Ущелье Кэтрин в Национальном парке Нитмилук, Северная территория Австралии

Национальный парк Нитмилук (Nitmiluk) расположен на Северной территории Австралии в 244 километрах к югу от Дарвина. Парк расположен вокруг ряда скалистых ущелий вблизи реки Кэтрин и водопада Эдит. На севере Национальный парк Nitmiluk (ранее Ущелье Кэтрин) граничит с Национальным парком Какаду.

Территория Nitmiluk принадлежит племени австралийских аборигенов Jawoyn, которые управляют парком совместно с правительством Северной территории. Ущелье и окружающие ландшафты имеют важную роль в религиозных представлениях и ритуалах племени Jawoyn.

Ущелье Кэтрин прекрасно подходит для длительных пеших прогулок в окружении дикой природы. В информационном центре, расположенном в 30 километрах к востоку от города  Katherine, вы сможете заказать экскурсионный тур, а на дисплеях подробней познакомиться с историей аборигенов, геологией и ландшафтами Национального парка Nitmiluk.

Ущелье Кэтрин представляет собой ряд разломов в древнем песчанике. Всего на территории парка насчитывается тридцать ущелий с порогами, образуемыми течением реки Кэтрин, истоки которой начинаются на территории Национального парка Какаду.

Ущелье Кэтрин прекрасно подходит для плаванья на каноэ. Однако следует помнить, что одновременно на территории парка можно плавать только на 75 каноэ, так что лучше всего заранее забронировать лодку, если вы собираетесь предпринять путешествие по реке. В период сезона засухи (с апреля по октябрь) река в ущелье идеально подходит для купания и плаванья на каноэ. В этом период уровень реки резко падает , вследствии чего некоторые участки реки соединяются лишь мокрой дорожкой. На большей части акватории реки Кэтрин обитают пресноводные крокодилы, гнезда которых расположены в прибрежных зонах. Преимущественно пресноводные крокодилы не представляют опасности для человека. В период влажного сезона, когда поднимается уровень воды, на реке можно увидеть морских крокодилов. В период влажного сезона купание в реке на территории парка запрещено.

Для обзора ущелья вы можете взять круиз. В ущелье проводится ряд круизов разной дальности - краткосрочные, среднесрочные и дальние круизы, доходящие до пятого ущелья. Преимущественно круизы проводятся в период сухого сезона. На территории Национального парка существуют условия для организации кемпинга и рыбалки. На территории парка вы можете арендовать лодку, также существует обзорная экскурсия с воздуха.

Попасть в Ущелье Кэтрин можно из Дарвина по магистралям Stuart и Victoria Highways. Также вы можете воспользоваться услугами железной дороги и доехать до станции Katherine, являющейся самой крупной остановкой на пути между Дарвином и Аделаидой.