Остров Маккуори


Остров Маккуори

Остров Маккуори расположен в 1500 километрах к юго-востоку от острова Тасмания и в 1300 километрах к северу от Антарктиды, в южной части Тихого океана. Остров Маккуори является самой южной точкой Австралии. Административно остров подчиняется штату Тасмания. Длина острова составляет около 34 километров, ширина 5 километров. Общая площадь острова 128 км². Наивысшая точка острова расположена на высоте 410 метров над уровнем моря.

Остров необитаем. Довольно часто остров посещают ученные. На острове проводятся разнообразные научные исследования в сфере ботаники, биологии, метеорологии, исследования физики северного сияния и медицинские исследования.  Здесь расположена станция Маккуори-Айленд, на которой в зависимости от сезона работает от 25 до 40 человек. Вблизи острова расположен архипелаг Бишоп-энд-Кларк.

Остров расположен в зоне влажного субантарктического климата. Средняя температура на острове колеблется между +3,4°С и +7,1 °C. Основные осадки выпадают в виде мороси на протяжении всего года.

Флора острова Маккуори насчитывает 45 видов растений и состоит в основном из травянистой растительности. Также на острове насчитывается около 90 видов мхов. Довольно редко на острове можно увидеть так называемую капуста Маккуори. В прибрежных водах наблюдаются большие заросли бурых водорослей.

Фауна острова Маккуори более обширна. В северной части острова обитают морские слоны. На побережье острова проживают большие колонии разных видов пингвинов - ослиный, королевский, папуанский, а также  эндемичные пингвины Маккуори. В прибрежных водах обитаю киты, морские котики и антарктические морские котики.

После появления человека, на остров были завезены кролики  и кошки, с популяциями которых ведется борьба. В 2002 году было заявлено о ликвидации популяции диких кошек на острове.

Птичий мир острова представлен альбатросами. До 1890 года на острове обитал прыгающий попугай Маккуори, исчезнувший после появления на острове кошек.    

Остров Маккуори был открыт 11 июля 1810 года капитаном Фредериком Хасселборо. Название острова происходит от имени  британского генерал-губернатора колонии Новый Южный Уэльс - Лаклана Маккуори. В 1820 году остров Маккуори посетили члены экспедиции Ф. Ф. Беллинсгаузена. С 1911 по 1914 остров служил базой Австралийской антарктической экспедиции. В 1978 году остров был объявлен заповедником. В 1997 году остров Маккуори был внесен в список объектов  Всемирным наследием ЮНЕСКО.