Остров Херд и Острова Макдоналд


Остров Херд и Острова Макдоналд, Австралия

Острова Heard Island и McDonald Islands расположены в  Южном секторе Индийского океана приблизительно в 4000 километрах к юго-западу от побережья Австралии и 1500 километрах от Антарктиды. С 1947 года архипелаг вошел в состав Австралийской антарктической территории. После подписания Австралией конвенции об Антарктиде, острова стали частью внешней территории Австралии. Постоянного населения на островах нет. Район островов посещают туристы без высадки на берег, а также научные экспедиции, проводящие исследования на острове Херд. Общая площадь островов составляет 370 км 2. Острова находятся на расстоянии 44 километров друг от друга. Наивысшая точка остров гора Mawson Peak (2745 метров) расположенная на острове Херд. Mawson Peak вторая по высоте вершина Австралии, уступающая только горе Mount McClintock. Гора является активным вулканом, последнее извержение было зафиксировано в 1993 году. С 1997 года остров Херд и острова Макдоналда являются объектами списка Всемирного наследия ЮНЕСКО. С 16 октября 202 года острова являются частью морского заповедника.

Климат в районе островов  субантарктический с мягкой зимой (+0,1 °C) и холодном летом (+4,2 °C). Большинство дней пасмурные с сильным ветром. Довольно часты осадки в виде снега и мороси.

Остров Херд был открыт 25 ноября 1853 года  американским капитаном и известным охотником на тюленей,  Джоном Хердом, во время плаванья судна «Ориентал» из Бостона в Мельбурн. Остров является вершиной подводного вулкана  Кергеленского плато. Большая часть поверхности острова Херд покрыто снегом и льдами, которые формируют береговую линию.

Остров Макдоналд был открыт 4 января 1854 года, капитаном судна «Самаранг» Уильямом Макдональдом, в честь которого остров получил свое название. Площадь острова всего 2.5 км². Остров вулканического происхождения, наивысшая точка острова поднимается над уровнем моря на высоту 230 метров. Остров состоит из северного плато и холма Максвелл-Хилл,  соединенных узким перешейком. За всю историю люди посещали остров Макдоналд только дважды в 1971 и 1980 году.

Флора:

Флора архипелага довольно ограничена. На островах произрастают трава, мхи и лишайники. В районе острова Херд произрастает около 100 видов надводных водорослей.

Фауна:

Фауна островов представлена тюленями, морскими слонами, морскими котиками, морскими леопардами. Птичий мир остров разнообразен. На островах обитает большая колония пингвинов, включая несколько эндемических видов Heard Shag и Black-faced Sheathbill. На островах архипелага обитают многочисленные виды альбатросов и буревестников. Также здесь обитают полярная крачка, субантарктический поморник и другие.