Остров Фрейзер


Остров Фрейзер, Австралия

Остров Фрейзер является четвертым по величине островом Австралии (после Тасмании,Melville Island и Kangaroo Island ), а также крупнейшим песчаным островом в мире. Остров расположен на восточном побережье Австралии и административно входит в состав штата Квинсленд. Остров имеет вытянутую форму, длинна острова составляет около 120 километров, ширина (в разных местах) от 7 до 23 километров. Площадь острова составляет 1630 км².

Песчаные дюны, составляющие остров возникли около 400 000 лет назад и возвышаются на 240 метров над уровнем моря. Западное побережье  острова (обращенное к континенту) покрыто болотами и мангровыми лесами. Восточное побережье (обращенное к океану) занимает белый песчаный пляж протяженностью более 100 километров. Северные района острова занимают девственные экваториальные леса, которые входят в состав  национального парка Great Sandy National Park. В 1992 году остров Фрейзер, как уникальный природный памятник был включен в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО.

На острове расположено более сотни пресных озер, что делает остров вторым по концентрации озер после острова Тасмания. Пресноводные озера острова Фрейзера являются одними из самых чистых в мире. Популярным туристическим объектом является район озера McKenzie, занимающие площадь в 150 гектаров и достигающие в глубину чуть более 5 метров.

Тропические леса острова занимают общую площадь в  159000 гектаров. Песчаные зоны острова находятся в постоянном движении. Флора острова разнообразна и насчитывает более 865 видов растений. Остров Фрейзера является единственным местом в мире, где тропический лес растет на песке.

Фауна острова богата и представлена от 25 до 48 видов млекопитающих. На острове обитают болотные кенгуру-валлаби, ехидны, летучие лисицы и другие. На острове обитает 19 видов летучих мышей. Ранее на острове Фрейзер обитало большое число собак динго, численность которых в последнее время стал снижаться. В районе острова обитает 74 вида рептилий, в том числе морские крокодилы, змеи и пресноводные черепахи. В прибрежных водах обитают горбатые киты и тигровые акулы. В водах озера обитает  24 вида пресноводных рыб.  

До прихода европейцев остров населяло несколько тысяч австралийских аборигенов, называвших остров на языке батчулла Кгари (Рай).Заселение острова произошло около 5000 лет назад. В мае 1770 году остров был открыт Джеймсом Куком, который назвал остров  Indian Head. В 1802 году на остров высадилась первая экспедиция во главе с Мэтью Фландерсом. Короткий период остров носил название Great Sandy Island .  Современное название острова происходит от фамилии жены британского капитана  Элизы Фрейзер, выжившей после кораблекрушения корабля «Stirling Castle» вблизи острова в 1836 году. Заселение острова европейскими колонистами началось в середине XIX века.

Попасть на остров Фрейзер можно на пароме из Urangan Boat Harbour или на чартерном рейсе через Maroochydore Airport. Для более комфортного передвижения на острове можно взять в аренду автомобиль. Скорость движения в пляжной зоне острова ограничена до 80 км / ч, во внутренней части острова до 30 км / ч.

Ежегодно остров посещает от 350 000 до 500 000 туристов. На острове расположено несколько кемпингов разного уровня удобства. Основными кемпингами являются - Dundubara Campground, Waddy Point campground, Central Station Tent Sites, Waddy Beach (только палатки), Cornwells Break, One Tree Rocks camp zone. Для размещения в кемпинге, а также для получения права вождения на острове, требуется особое разрешение.